Studying Abroad in Mexico (2003): Introduction & Entry 1 (First Day)

Image by Gerhard C. from Pixabay

I have one last journal left that I haven’t burnt yet. I’ve been saving it to share here, and I think I’m finally ready. I’ve been missing international travel like CRAZY. It goes in spurts, and this weekend it’s hitting particularly hard again for some reason. (Astrological? Who knows.)

This journal is from my semester abroad in Mexico my junior year of college in 2002. I wanted to completely immerse myself in the Spanish language, so I wrote my journal entries in Spanish. I will include the translation first, and the original writing in Spanish will be below (NOT perfect Spanish by any means! But hopefully understandable for anyone interested.)

I hope you enjoy these. I will also likely be interspersing some present-day blogs as we go:

January 7, 2002

Ah. I will try to write a lot in Spanish, but I may need some help. Maybe I can learn new vocabulary in this way. I want to start a vocabulary notebook. That way I hope that. I will learn new words. So, I’ve already felt many different feelings. First, sadness and a lot of fear. A lot. Suddenly I wondered why was I doing this? And also, the feelings I should not feel until 2 weeks now! Often I thought why I am I here? Why don’t I leave here and return to my country and my house? First, when I left my parents, I wanted to cry. Suddenly I realized that I was leaving my parents, my roots, everything. It didn’t matter that I was leaving from Jackie or Sonia or Tony… although I missed Doug a little more and missed Sonya a little. But most I missed my parents. And I wanted to bring them with me.

This pen is not good. I have a lot of blotches. I didn’t know where to meet with Juliette. I got lost in customs and I didn’t know which parts of the documents I needed to fill out. Juliette told me that my classes are wrong. How frustrating! Well– it’s possible I can find better classes. I wonder which classes are correct. Now I’m registered for 2 classes! How funny! As I see it I can look at this situation in 2 ways: as horrible/as funny. But, all could be much worse. I stay with a very nice family. The only problem is they speak too fast. I can’t understand much. And the words slur together. I feel dumb/stupid. I want them to know that I am an intelligent girl and that – although I didn’t take a Spanish class the past semester and I didn’t practice much – I know some Spanish words. I have a vocabulary – only – it’s not good. And my comprehension isn’t very good. Also, I am very tired. I need a nap. I don’t know how I will write to everyone. I will need to send an email to everyone at the same time. No one likes that – but I think I don’t have other options. One of these days I will cry, I know, but I have to stay here. I know that I will stay here, no matter what.

It is difficult when the first day I have this problem. I wish that I could have my parents with me. And I want to know how Doug’s trip went. So fast! It’s incredible! I remember that I need to speak slowly with foreigners. English is a very difficult language. I feel bad that I didn’t deal with Jean very well. But.. I was afraid and uncomfortable. He was a boy and wanted me to go to his apartment alone. What craziness! Um=este! How did that phrase go? I don’t remember. Well, I wanted to be independent. I wanted to leave my parents, sister, and friends. Well, here I am. I am not like Hema. We are different, I think. But I enjoy my independence. I am happy that I did so much alone. I did it! I’m here! Just boarding the plane was difficult. But I made it! Y packing – very difficult! I need to rest. I realized 2 things: First, all can be much worse and all can get better. It’s only the first day. I need to pray. Where did I put my prayer papers like “Our Father” and “Hail Mary”? I don’t know. I’m tired. I have to go to sleep. Until tomorrow.

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el 7 de enero de 2002

Ah. Trataré escribir mucho en español, pero tal vez necesitaré ayuda. Tal vez puedo aprender vocabulario nuevo en esta manera. Quiero comenzar un cuaderno de vocabulario. Así, espero que aprenderé palabras nuevas. So… yo he sentido mucho sentimientos diferentes. Primero, tristeza y mucho miedo. Mucho. De repente I wondered porque estoy haciendo esto? Y también, los sentimientos no debo sentir hasta do semanas de ahora! Mucho tiempo yo pensé por qué estoy aquí? Porque yo no dejo de aquí y regresar a mi país y mi casa. Al primero, cuando salí de mis padres, quería llorar. De repente, me di cuenta que yo estaba saliendo de mis padres, de mis raíces, de todo. No importa que salí de Jackie o Sonia o Tony — aunque extrañé a Doug un poco más y un poco extrañé a Sonya. Pero lo más yo extrañé a mis padres. Y quería llevarlos conmigo.

Está bolígrafo no es bueno. Tengo muchos blotches. No sabía dónde necesité meet con Juliette. Me perdí en aduanas y no supe cuales partes de cuales documentos yo necesité llenar. Juliette me dijo que mis clases son incorrectas. Qué frustrante! Pues – es posible puedo encontrar clases mejores. I wonder cuales clases son correctas. Ahora estoy registrado para dos clases! Qué cómico! Como lo veo yo puedo mirar a está situación en dos maneras: como horrible/como cómica. Pero, todo puede ser/estar mucho peor. Quedo con una familia muy amable. El solo problema es que hablan demasiado rápidamente. No puedo entender mucho. Y las palabras “slur” juntos. Siento dumb/estúpido. Quiero que conozcan que estoy una muchacha inteligente, y que – aunque no tomé una clase de español el semestre pasado, y no practiqué mucho – sé unas palabras de español. Tengo un vocabulario – solamente – no es bueno. Y mi comprensión no es muy buena. Además estoy muy cansada. Necesito una siesta. No sé como escribiré a todo el mundo. Necesitaré mandar un correo electrónico a todo al mismo tiempo. A nadie le gusta eso – pero creo que no tengo otras opciones. Uno de esos días lloraré, yo sé, pero tengo que quedarme aquí. Yo sé que me quedaré, pase lo que pase.

Es difícil cuando el primer día tengo este problema. Ojalá que yo pudiera tener mis padres conmigo. Y quiero saber cómo fue el viaje de Doug. Tan rápido! Es increíble! Me recuerda que necesito hablar muy lentamente con extranjeros. Inglés es un idioma muy difícil. Me siento mal que yo no traté con Jean muy bien. Pero… yo tenía miedo y estaba incómoda. Era un muchacho y quería que yo fuera a su apartamento sola. Qué locura! Este… este… neat! Um = este. Cómo fue esa frase? No recuerdo. Pues, quería ser independiente. Quería salir de mis padres, hermana y amigos. Pues, aquí yo estoy. Yo no soy como Hema. Estamos diferentes, creo. Pero disfruto de mi independencia. Estoy alegre de que yo hice tanto sola. Lo hice! Estoy aquí! Solo abordar el avión fue difícil. Pero, llegué! Y hacer la maleta – muy difícil! Necesito descansar. Me di cuenta de dos cosas: Primero, todo puede ser mucho peor y todo puede mejorar. Es solamente el primer día. Necesito rogar. Dónde puse mis papeles de rogar como “Padre Nuestro” y “Ave Maria”? No sé. Estoy cansada. Tengo que acostarme. Hasta mañana.

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